Alegere inter-temporală (Intertemporal choice)

Alegerea inter-temporală (Intertemporal choice) se referă la deciziile pe care o persoană fizică sau juridică trebuie să le ia între beneficiile prezente și cele viitoare. Practic este vorba de a alege între a consuma mai mult în prezent sau în viitor, în contextul unor resurse limitate. De exemplu, o persoană care are în vedere achiziția unei case în viitor ar putea să economisească pentru a-și atinge obiectivul. Economiile înseamnă în acest caz renunțarea la achiziționarea unor produse din prezent, deci la beneficii prezente. Similar, o persoană care dorește să-și atingă în prezent obiectivul de a avea o casă va contracta un credit pe care îl va plăti eșalonat. Ratele care urmează să fie plătite în viitor înseamnă o renunțare la achiziții de produse și servicii, deci la beneficii viitoare.