Inventar fantomă (Phantom inventory)

Inventarul fantomă (Phantom inventory) se referă la activele, mărfurile, materiile prime sau bunurile finale care teoretic sunt în depozitul sau patrimoniul unei firme, dar practic nu există sau nu sunt disponibile. Situațiile care duc la apariția unui inventar fantomă sunt variate, de la erori umane la fapte comise cu intenție. Cauzele fenomenului pot fi furturi, înregistrări greșite, erori de software sau chiar manipularea datelor. Discrepanța care apare între ce există în registrele firmei și ce se găsește în depozite poate crea probleme complexe, în relația cu statul și cu clienții. În caz de fraudă pot să intervină instituțiile publice abilitate și să aplice sancțiunile de rigoare. În realția cu clienții, pe baza stocurilor scriptice, se pot efectua tranzacții care ulterior nu vor putea fi finalizate. De asemenea, există riscul realizării de statistici economice eronate.